Έλληνας ο νέος Πρόεδρος του Παναμά

128
Λαουρεντίνο «Νίτο» Κορτίσο

Ένας 66χρονος Σοσιαλδημοκράτης, ελληνικής (από την πλευρά της μητέρας του) και ισπανικής καταγωγής είναι ο νέος Πρόεδρος του Παναμά.

Ο Λαουρεντίνο «Νίτο» Κορτίσο επικράτησε, αν και με πολύ μικρότερη διαφορά από ό,τι προβλεπόταν, του υποψηφίου της δεξιάς Ρόμουλο Ρουξ.

Έλαβε το 33,08% των ψήφων, έναντι 31,06% του συντηρητικού αντιπάλου του, με τη διαφορά σε απόλυτο αριθμό να μην ξεπερνά τις 40.000 ψήφους, κατά την εκλογική επιτροπή.

Οι Προεδρικές Εκλογές διεξάγονται σε έναν γύρο στον Παναμά. Νικητής αναδεικνύεται όποιος συγκεντρώσει τις περισσότερες από τις ψήφους του εκλογικού σώματος των 2,8 εκατομμυρίων ψηφοφόρων.

Ο 66χρονος Κορτίσο άλλοτε πρόεδρος της Βουλής και επιχειρηματίας, που ανήκει στο Κόμμα της Δημοκρατικής Επανάστασης (PRD), θεωρείτο φαβορί της αναμέτρησης.

Ήταν υπουργός Γεωργίας της κυβέρνησης του προέδρου Μαρτίν Τορίχος (2004-2009) αλλά παραιτήθηκε εξαιτίας των διαφωνιών του με τη συμφωνία ελεύθερου εμπορίου που είχε υπογραφεί με τις ΗΠΑ. Υποσχέθηκε στην προεκλογική του εκστρατεία να βελτιώσει το σύστημα εκπαίδευσης, να προχωρήσει σε μεταρρύθμιση του κράτους, να φροντίσει η οικονομία να αποκτήσει δυναμισμό και να αγωνιστεί εναντίον της φτώχειας, των ανισοτήτων και της διαφθοράς.

Με σπουδές στις ΗΠΑ ο Κορτίσο στην επινίκια ομιλία του έκανε έκκληση για εθνική ενότητα.

Στη διάρκεια της προεκλογικής του εκστρατείας ο Κορτίσο υποσχέθηκε την κάθαρση στην πολιτική καθώς η εικόνα του Παναμά αμαυρώθηκε από ένα σκάνδαλο διαφθοράς στο οποία εμπλέκεται η βραζιλιάνικη κατασκευαστική εταιρεία Odebrecht και από τα διαβόητα Panama Papers, την διαρροή δηλαδή εκατομμυρίων εγγράφων που αποκαλύπτουν φοροδιαφυγή από τους βαθύπλουτους του κόσμου στην χώρα αυτή, η οποία φημίζεται για την διώρυγά της.

Ο "Νίτο" δεσμεύτηκε ότι στη διάρκεια της πενταετούς θητείας του κανένας δεν θα παραμείνει στο απυρόβλητο, ότι θα βελτιώσει την κατάσταση στην παιδεία, ότι θα καταστήσει περισσότερο διαφανείς τους θεσμούς, θα αναπτύξει την οικονομία, θα καταπολεμήσει την φτώχεια και τις ανισότητες. "Θέλω να αφήσω το αποτύπωμά μου" στην ιστορία του Παναμά, διατείνεται.

Ο νέος Πρόεδρος του Παναμά αναλαμβάνει καθήκοντα την 1η Ιουλίου και θα κληθεί να ισορροπήσει τις σχέσεις με την Ουάσινγκτον και το Πεκίνο καθώς ο απερχόμενος Πρόεδρος, Χουάν Κάρλος Βαρέλα ενόχλησε τις ΗΠΑ συνάπτοντας επισήμως διπλωματικές σχέσεις με την Κίνα, που σήμερα είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος εταίρος του Παναμά.

Οι επικριτές υποστηρίζουν ότι κάποιες επενδύσεις από την Κίνα συμφωνήθηκαν κάτω από αδιαφανείς διαδικασίες.

Πάντως, ο Κορτίσο ισχυρίζεται ότι είχε "ειλικρινείς" συνομιλίες με τον κινέζο πρεσβευτή.

Οι ΗΠΑ επέβλεψαν την κατασκευή της Διώρυγας του Παναμά στις αρχές του 20ου αιώνα και επισήμως δεν εκχώρησαν επισήμως τον έλεγχό της στον Παναμά πριν από το τέλος του 1999.

Ο Κορτίσο λέει ότι θα επιδιώξει καλύτερες σχέσεις με τις ΗΠΑ σημειώνοντας ότι η Ουάσινγκτον πρέπει να είναι περισσότερο προσεκτική στην Κεντρική Αμερική.

Πάντως, έχει στενούς δεσμούς με τις ΗΠΑ: σπούδασε στο Τέξας και ως λάτρης του αμερικάνικου φούτμπολ υποστηρίζει την πανεπιστημιακή ομάδα Longhorns του Τέξας.

Μετά τις σπουδές του εργάστηκε στον Οργανισμό Αμερικανικών Κρατών στην Ουάσινγκτον όπου γνώρισε τη σύζυγό του Γιασμίν Κολόν, μια Πορτορικανή φοιτήτρια Φιλολογίας. Απέκτησαν δύο παιδιά, τα οποία έχουν αμφότερα αμερικανικά διαβατήρια.

Ο νεοεκλεγείς πρόεδρος θα κληθεί μεταξύ άλλων να διαχειριστεί την οικονομική και πολιτική κρίση στη Βενεζουέλα και τα επακόλουθά της. Ο ίδιος υποστηρίζει τον αρχηγό της αντιπολίτευσης Χουάν Γκουαϊδό και έχει κάνει έκκληση για μια επίλυση στην κρίση έπειτα από διαπραγμάτευση.

Η κρίση έχει οδηγήσει δεκάδες χιλιάδες Βενεζουελάνους να αναζητήσουν μια καλύτερη τύχη στον Παναμά γεγονός που έχει προκαλέσει ανησυχία σε πολλούς κατοίκους του που φοβούνται για τις δουλειές τους.