Καναδάς: Ανακαλύφθηκε το παλαιότερο είδος τυραννόσαυρου (Photos)

170
Καναδάς: Ανακαλύφθηκε το παλαιότερο είδος τυραννόσαυρου

Ένα νέο είδος τυραννόσαυρου, εξάδελφος του γνωστού μας Τ-Ρεξ, που ζούσε στις πεδιάδες της Βόρειας Αμερικής πριν από 80 εκατομμύρια χρόνια, ανακαλύφθηκε στον Καναδά.

Πρόκειται για το παλαιότερο μέλος μιας απολύτως στυγερής οικογένειας, όπως μαρτυρά και το όνομά του.

Ο Θανατοθεριστής (Thanatotheristes degrootorum κατά την επιστημονική ονομασία του) βρισκόταν στην κορυφή της διατροφικής αλυσίδας και έφτανε σε μήκος τα 8 μέτρα, αναφέρεται στη μελέτη που δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση Cretaceous Research.

Thanatotheristis1

Το γιγαντιαίο σαρκοβόρο ερπετό, από το οποίο έχουν βρεθεί μόνο μερικά τμήματα του κρανίου του (είχε μέγεθος περίπου 80 εκατοστά), φαίνεται ότι είναι το παλαιότερο μέλος της οικογένειας του Τυραννόσαυρου Ρεξ στη Βόρεια Αμερική.

Τα απολιθώματα που έχουν βρεθεί είναι ηλικίας τουλάχιστον 79 εκατομμυρίων ετών ενώ ο Τ-Ρεξ, το γνωστότερο είδος θηριόποδου δεινόσαυρου, έζησε πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια.

Είναι η πρώτη φορά εδώ και μισόν αιώνα που βρέθηκε στον Καναδά ένα νέο είδος τυραννοσαυρίδη. «Οι τυραννόσαυροι ήταν πολύ διαφορετικοί» μεταξύ τους, εξήγησε η Ντάρλα Ζελενίτσκι, εκ των συγγραφέων της έρευνας. Ο Θανατοθεριστής είναι το δέκατο είδος που εντοπίστηκε στη Βόρεια Αμερική.

thanatotheristes_degrootorum_

«Αυτοί οι μεγάλοι θηρευτές, που βρίσκονταν στην κορυφή της διατροφικής αλυσίδας, ήταν σχετικά σπάνιοι σε σύγκριση με τα φυτοφάγα ζώα», ανέφερε η Ζελενίτσκι που είναι παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι.

Ο Θανατοθεριστής ξεχωρίζει από τους άλλους συγγενείς του από το μακρύ ρύγχος του και τις πτυχώσεις στην άνω σιαγόνα.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι οι διαφορές στα κρανία των τυραννόσαρων ανάλογα με την περιοχή μπορεί να οφείλονται στη διαφορετικές διατροφικές συνήθειές τους, το είδος της λείας και τη στρατηγική που ακολουθούσαν στο κυνήγι τους.

Thanat