Κριμαία: Ρώσοι επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα γιγάντιων πτηνών σε σπήλαιο

178
Ρώσοι επιστήμονες ανακάλυψαν απολιθώματα γιγάντιων πτηνών σε σπήλαιο

Απολιθώματα γιγάντιων πτηνών, από τα πιο μεγάλα που έχουν βρεθεί μέχρι σήμερα στον κόσμο, τα οποία είχαν μέγεθος περίπου τριπλάσιο από τις στρουθοκαμήλους, ανακάλυψαν Ρώσοι επιστήμονες σε σπήλαιο της Κριμαίας.

Η απρόσμενη ανακάλυψη αποτελεί την πρώτη απόδειξη ότι οι πρώτοι Ευρωπαίοι ζούσαν δίπλα-δίπλα με γιγάντια πουλιά, ενώ μέχρι τώρα οι επιστήμονες πίστευαν ότι αυτός ο γιγαντισμός των πουλιών είχε συμβεί μόνο σε απομονωμένα νησιά όπως η Αυστραλία (πάπια-δαίμονας), η Νέα Ζηλανδία (μόα) και η Μαδαγασκάρη (πουλί-ελέφαντας).

Είναι η πρώτη φορά που ένα πουλί τέτοιου μεγέθους ανακαλύπτεται οπουδήποτε στο βόρειο ημισφαίριο.

Κανένα τόσο μεγάλο είδος πουλιού δεν ήταν έως τώρα γνωστό ότι ζούσε βόρεια του Iσημερινού κατά τα τελευταία δυόμισι εκατομμύρια χρόνια.

Εκτιμάται ότι το πουλί (Pachystruthio dmanisensis), το οποίο δεν μπορούσε να πετάξει, αλλά ήταν αρκετά γρήγορο, είχε ύψος τουλάχιστον 3,5 μέτρα και βάρος σχεδόν 450 κιλά, ενώ είναι προς το παρόν άγνωστο αν η στρουθοκάμηλος ή κάποιο άλλο είδος αποτελεί το στενότερο συγγενή του σήμερα.