NASA: Δύο νέες αποστολές στον πλανήτη Αφροδίτη – Τι θα ερευνηθεί

83
Δύο νέες αποστολές στον πλανήτη Αφροδίτη, τον πιο κοντινό πλανητικό γείτονα της Γης επέλεξε να πραγματοποιήσει η NASA.

Δύο νέες αποστολές στον πλανήτη Αφροδίτη, τον πιο κοντινό πλανητικό γείτονα της Γης επέλεξε να πραγματοποιήσει η NASA.

Αποτελούν μέρος του προγράμματος Discovery και αποσκοπούν στην κατανόηση του τρόπου με τον οποίο η Αφροδίτη έγινε ένας κόσμος που μοιάζει με κόλαση, όταν έχει τόσα πολλά άλλα χαρακτηριστικά παρόμοια με τα δικά μας. Μπορεί να ήταν ο πρώτος κατοικήσιμος κόσμος στο ηλιακό σύστημα, με έναν ωκεανό και κλίμα όπως της Γης.

Αυτές οι έρευνες είναι οι τελικές επιλογές από τέσσερα concept αποστολών που επέλεξε η NASA τον Φεβρουάριο του 2020 στο πλαίσιο του διαγωνισμού Discovery 2019.

Μετά από μια ανταγωνιστική διαδικασία αξιολόγησης, οι δύο αποστολές επιλέχθηκαν με βάση την πιθανή επιστημονική τους αξία και τη σκοπιμότητα των αναπτυξιακών τους σχεδίων. Οι ομάδες του έργου θα εργαστούν τώρα για να ολοκληρώσουν τα σχέδια.

Η NASA δίνει περίπου 500 εκατομμύρια δολάρια ανά αποστολή για ανάπτυξη. Κάθε αποστολή αναμένεται να ξεκινήσει στο χρονικό πλαίσιο 2028-2030. Οι επιλεγμένες αποστολές είναι: DAVINCI + (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry and Imaging).

Το DAVINCI + θα μετρήσει τη σύνθεση της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης για να καταλάβει πώς σχηματίστηκε και εξελίχθηκε, καθώς και να προσδιορίσει εάν ο πλανήτης είχε ποτέ ωκεανό.

Η αποστολή αποτελείται από μια σφαίρα κατάβασης που θα βυθιστεί μέσα στην παχιά ατμόσφαιρα του πλανήτη, κάνοντας ακριβείς μετρήσεις ευγενών αερίων και άλλων στοιχείων για να καταλάβουμε γιατί η ατμόσφαιρα της Αφροδίτης είναι θερμοκήπιο σε σύγκριση με τη Γη.

Ακόμα, το DAVINCI + θα στείλει τις πρώτες εικόνες υψηλής ανάλυσης των μοναδικών γεωλογικών χαρακτηριστικών της Αφροδίτης που είναι γνωστές ως «tesserae», οι οποίες μπορεί να είναι συγκρίσιμες με τις ηπείρους της Γης, υποδηλώνοντας ότι η Αφροδίτη έχει τεκτονική πλάκα.

Αυτή θα ήταν η πρώτη αποστολή υπό την ηγεσία των ΗΠΑ στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης από το 1978 και τα αποτελέσματα του DAVINCI + θα μπορούσαν να αναμορφώσουν την κατανόησή μας για τον επίγειο σχηματισμό πλανητών στο ηλιακό μας σύστημα και πέρα από αυτό.

Ο Τζέιμς Γκάρβιν του Goddard Space Flight Center στο Greenbelt, Maryland, είναι ο κύριος ερευνητής. Η δεύτερη αποστολή είναι η VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography και Spectroscopy).

Το VERITAS θα χαρτογραφήσει την επιφάνεια της Αφροδίτης για να προσδιορίσει τη γεωλογική ιστορία του πλανήτη και να καταλάβει γιατί αναπτύχθηκε τόσο διαφορετικά από τη Γη.

Σε τροχιά γύρω από την Αφροδίτη με ένα ραντάρ συνθετικού ανοίγματος, το VERITAS θα απεικονίσει επιφανειακές ανυψώσεις σε σχεδόν ολόκληρο τον πλανήτη για να δημιουργήσει τρισδιάστατες ανακατασκευές τοπογραφίας. Στόχος είναι να επιβεβαιώσει εάν διαδικασίες όπως η τεκτονική πλάκα και τα ηφαίστεια εξακολουθούν να είναι ενεργές στην Αφροδίτη.