NASA: Οι πρώτες φωτογραφίες από τον Γανυμήδη - Το τεράστιο παγωμένο φεγγάρι

90
NASA: Οι πρώτες φωτογραφίες από τον Γανυμήδη

Οι δύο πρώτες εικόνες του γιγαντιαίου φεγγαριού του Δία, Ganymede (Γανυμήδη) από το Juno της NASA ελήφθησαν τη Δευτέρα 7 Ιουνίου.

Οι φωτογραφίες – η μία από την αστρική κάμερα Stellar Reference Unit και άλλη από την JunoCam του Jupiter orbiter και η άλλη - δείχνουν την επιφάνεια με αξιοσημείωτη λεπτομέρεια, συμπεριλαμβανομένων κρατήρων, σαφώς διακριτού σκοτεινού και φωτεινού εδάφους και δομικά χαρακτηριστικά που πιθανώς συνδέονται με τεκτονικά σφάλματα.

«Αυτό είναι το πιο κοντινό σημείο που έχει φτάσει ένα διαστημικό σκάφος σε αυτό το τεράστιο φεγγάρι», δήλωσε ο κύριος ερευνητής του Juno, Scott Bolton, από το Southwest Research Institute στο Σαν Αντόνιο.

«Θα πάρουμε τον χρόνο μας πριν βγάλουμε επιστημονικά συμπεράσματα, αλλά μέχρι τότε μπορούμε απλά να θαυμάσουμε αυτό το ουράνιο θαύμα», πρόσθεσε o Scott Bolton.

NASA: Οι πρώτες φωτογραφίες από τον Γανυμήδη

Το σκάφος πλησίασε σε απόσταση περίπου 1.000 χιλιομέτρων πάνω από το παγωμένο φεγγάρι - μαμούθ, το οποίο με διάμετρο 5.260 χιλιομέτρων είναι μεγαλύτερο και από τον πλανήτη Ερμή. Η NASA είχε προηγουμένως μελετήσει τον Γανυμήδη αρχικά με τις αποστολές Voyager στο τέλος της δεκαετίας του 1970 και μετά με το σκάφος Galileo το 2000.

Η προσέγγιση ενός νέου σκάφους επέτρεψε τη συλλογή νέων πολύτιμων επιστημονικών δεδομένων, όπως μετρήσεων του μαγνητικού πεδίου του Γανυμήδη (του μοναδικού δορυφόρου στο ηλιακό σύστημα που είναι αρκετά μεγάλος για να γεννά τη δική του μαγνητόσφαιρα), καθώς και του φλοιού του.

Η φωτογράφιση έγινε με την υψηλής ανάλυσης κάμερα JunoCam του σκάφους. Μέχρι στιγμής έχουν φθάσει στη NASA δύο νέες ασπρόμαυρες φωτογραφίες, αποκαλύπτοντας με λεπτομέρεια κρατήρες και πιθανά τεκτονικά ρήγματα.

Το Juno, που εκτοξεύθηκε πριν μια δεκαετία και βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το Δία από τον Ιούλιο του 2016, θα συνεχίσει να μελετά τον γιγάντιο πλανήτη και την ταραχώδη ατμόσφαιρα του έως το 2025 και θα περάσει κοντά και από άλλα μεγάλα φεγγάρια του, όπως την Ευρώπη το 2022 και την Ιώ το 2023. Ο Δίας έχει 79 γνωστούς δορυφόρους και ο Γανυμήδης ανακαλύφθηκε αρχικά από τον Γαλιλαίο το 1610, μαζί με τρία άλλα μεγάλα φεγγάρια του Δία.

NASA: Οι πρώτες φωτογραφίες από τον Γανυμήδη